Barcelona puolivälieriin Lionel Messin taidonnäytteen siivittämänä – seuraavaksi haastettavana Saksan jättiläinen

© Kuva: Getty Images

Lionel Messin upea soolomaali siivitti lauantai-iltana Barcelonan Mestarien liigan puolivälieriin. Argentiinalaisen osuma oli ratkaisevassa roolissa, kun katalonialaisseura kaatoi neljännesvälierien vaiheikkaassa toisessa osaottelussa 3-1-lukemin Napolin.

Yhteismaalit menivät 4-2-erolla Barcelonan eduksi.

Napoli oli yllättää isännät jo puolentoista minuutin jälkeen. Lorenzo Insignen syöttö kimpoi Barcelonan puolustajien kautta Dries Mertensille, joka ampui laukauksensa lähietäisyydeltä tolppaan.

Avausmaalista vastasi ensimmäisen kympin täytyttyä Barca. Napolin pelaajat törmäilivät toisiinsa ja Clement Lenglet pääsi vapaasti puskemaan kotijoukkueen johtoon.

Barcelonan johto kasvoi 23. peliminuutilla Lionel Messin komealla yksilösuorituksella. Argentiinalainen pujotteli itsensä Napoli-puolustajien välistä välillä kaatuillen maalin edustalle ja täräytti tarkan laukauksen takakulmaan.

Pian oli syntyä myös isäntien kolmas maali. Frenkie De Jongin keskitys löysi etutolpalta Messin Napolin puolustajista Mario Ruin puskettua ohi pallosta. Argentiinalainen otti pallon rinnalla haltuun ja sijoitti pallon toistamiseen David Ospinan selän taakse.

Tilanteesta löytyi VAR-tarkastuksen jälkeen Messin käsivirhe, eikä maalia lopulta hyväksytty.

Puoliskon loppupuolella tyhjä Camp Nou koki lisää dramatiikkaa. Messi syöksyi riistämään palloa Kalidou Koulibalylta ja senegalilainen täräytti Barcelona-tähteä jaloille. Argentiinalainen jäi pitkäksi aikaa makaamaan nurmelle, mutta jatkoi lopulta peliä.

Barcalle sen sijaan vihellettiin rangaistuspotku. Luis Suárez iski pallon ylänurkkaan ja kotijoukkue otti 3-0-johdon.

Tässä ei ollut vielä ensimmäisen jakson osalta kaikki. Avauspuoliskon lisäajalla Mertensiä rikottiin boksissa, minkä seurauksena myös Napolille vihellettiin rangaistuspotku.

Insigne sijoitti pallon varmasti vasempaan alanurkkaan Marc-Andre ter Stegenin aavistettua väärään suuntaan.

Napolin oli toisella puoliskolla vaikea saada kirivaihdetta käyntiin. 71. minuutilla joukkueelle tarjoutui tilaisuus kaventaa. Insigne haki keskityksellään boksissa vapaana odottavaa Hirving Lozanoa, mutta meksikolainen ei saanut päällään kunnollista osumaa korkeaan palloon. Näin yritys leijaili maalin yli.

Viimeisen kympin alussa vieraiden kavennus oli lähempänä. Arkadiuz Milik oli boksissa tarkkana ja puski pallon verkkoihin Ruin vahvan keskityksen jälkeen. Napolin ilo kumottiin hetken kuluttua paitsiolipun noustessa.

Barcelona saa puolivälierissä vastaansa Bayern Münchenin. Saksan mestari pudotti omassa parissaan Chelsean ulos turnauksesta.