Suomalaisasiantuntijalla selkeä mielipide: La Liga on maailman paras sarja ja Barcelona löytänyt Iniestan korvaajan

© Kuva: Getty Images

Live Stream: Katso Copa del Reyn matsit ilmaiseksi!

  • Torstai-illan herkkupala klo 22.30: FC Barcelona vs Levante

Englannin Valioliiga, Italian Serie A, Espanjan La Liga, Saksan Bundesliiga vai Ranskan Ligue 1? Kysymys kuuluu, mikä Euroopan huippusarja on tasoltaan kovin kaikista?

La Ligaa ja Mestarien liigaa C Morella selostavan Kim Kallströmin mielestä asiassa ei ole epäselvyyttä.

– Tämä kausi on oikeastaan osoittanut sen, että La Liga on maailman paras ja kovatasoisin liiga. Kun nyt katsoo sarjataulukkoa, kärkinelikkona ovat Barcelona, Espanyol, Sevilla ja vasta sitten Atlético Madrid. Real Madrid on vasta kuudentena, Kallström avaa Laliiga.comille.

C Moren suoratoistopalvelu tarjoaa uusille asiakkaille mahdollisuuden seurata perjantaista sunnuntaihin La Liga -kierroksen kaikki 10 ottelua maksutta. Lue lisää täältä.

– Tällä hetkellä isot seurat ovat kompastelleet paljon, joka osoittaa sen, että oikeastaan kaikki voivat voittaa kaikki tässä sarjassa ainakin tällä kaudella, vaikka usein on puhuttu siitä, että La Ligassa on kaksi tai ehkä kolme huippujoukkuetta. Tämä on aika pitkälti pötypuhetta! Taso on korkealla pelistä toiseen.

Ennakkosuosikista ei ole epäselvyyttä Kallströmin tulevana sunnuntaina selostamassa Barcelonan ja Real Betisin välisessä ottelussa. Blaugrana johtaa sarjaa ja Betis on 20 joukkueen sarjassa sijalla 14. Viimeksi Barcelona on hävinnyt La Ligan ottelun kotistadionillaan lokakuussa 2016.

Sen lisäksi Betisin mahdollisuuksia pienentää entisestään sen heikko vierailutilasto Camp Noulla.

– Betis pelasi viime kaudella Quique Setiénin johdolla ehkä La Ligan viihdyttävintä pallonhallintaan perustuvaa jalkapalloa. Tähän systeemiin heillä on mahtavia pelaajia, mutta Camp Noulla he eivät ole yhdeksän viime vierailun aikana onnistuneet saamaan edes pistettä, eli Barca on ollut näissä kohtaamisissa aivan ylivoimainen, Kallström toteaa.

Betis on kärsinyt läpi kauden maalintekovaikeuksista. Sarjassa on syntynyt vain kahdeksan rysää 11 pelissä. Omiin on mennyt vain reilu maali ottelua kohden, mutta pisteitä on ollut vaikea raapia maalittomuuden takia.

Ennen viime sunnuntain Celta Vigo -ottelua (3-3) kasassa oli vain viisi maalia. Kallström pohtii, olisivatko Betisin maalihanat nyt auenneet.

Lionel Messin uskotaan olevan vielä sivussa sunnuntain ottelusta. Argentiinalaistähti on huilannut tovin kyynärpäävamman takia. Se ei kuitenkaan ole koitunut Barcelonan haitaksi tuloksellisesti, sillä viidestä viime pelistä neljä on voittoja ja viimeisin tasapeli, joka tuli aiemmin tällä viikolla Internazionalea vastaan Mestarien liigassa.

– Messitön Barca ei ole ollut niin hampaaton kun mitä alun perin pelättiin. Luis Suárezilla taitaa olla toinen kausi peräkkäin, kun El Pistolero on pelannut huonon alkukauden ja sitten kun on räjähtänyt, niin hän on pommittanut pelistä toiseen upeita osumia. Kyllä El Clásico osoitti, että Suarez on edelleen yksi maailman parhaista hyökkääjistä, Kallström tokaisee.

– Maalinteko-ongelmaa Barcalla ei tule olemaan niin pitkään kun Suárez on kunnossa, vaikka Messi pysyisikin sairastuvalla.

Suárez viimeisteli El Clásicon 5-1-voitossa hattutempun. Sen jälkeen hän osui myös kahdesti Vallecanoa vastaan. Uruguaylainen on tehnyt jo yhdeksän osumaa tämän kauden La Ligassa ja syöttänyt neljä.

Barcelonan ”maaginen brassi” Iniestan korvaaja

Nykyään Messi toimii Barcelonan kapteenina, kun espanjalaiskonkari Andrés Iniesta siirtyi täksi kaudeksi Japanin liigaan. Iniesta halusi siirtyä Euroopan ulkopuolella omien sanojensa mukaan sen takia, ettei koskaan kohtaisi kasvattiseuraansa tulevaisuudessa.

Iniesta tunnettiin katalonialaisten keskikentän maestrona, joka saapui Barcelonan akatemiaan jo 12-vuotiaana. Hän oli Barcelonassa legenda, jonka korvaamista pidettiin hyvin haastavana.

Kallströmin mukaan mies suurien saappaiden täyttöön on löytynyt. Kyseessä on nimi, joka ei välttämättä sano monelle futisfanille mitään – vielä.

– Kun Xavi lähti, Iniesta otti hänen paikkansa. Nyt mietittiin, kuka korvaa Iniestan. Tällä kaudella siihen on löytynyt vastaus: se on brassipelaaja Arthur. Aivan maaginen jätkä keskikentällä! Kallström hehkuttaa.

Arthur Melo, 22, siirtyi Espanjan hallitsevan mestarin riveihin heinäkuussa kotimaansa Gremiosta 31 miljoonalla eurolla. Huippupitkä sopimus ulottuu kauden 2023-24 loppuun saakka, ja diilin ulosostohinnaksi on kerrottu huimat 400 miljoonaa euroa.

– Vaikka hän ei ole La Masian kasvatti, hän omaa Barcan dna:n. Jopa itse Xavi on jakanut ylistyssanoja tälle kaverille. Arthur on ottanut paikan keskikentältä, vaikka Philippe Coutinhoa kaavailtiin sille paikalle. Viimeistään tämä kausi on todistanut Coutinhon paikan olevan ylemmällä oksalla ja Arthurin paikan keskellä, Kallström sanoo ja lisää, ettei Arthur menetä paikkaansa ellei pelaa ”järisyttävän huonosti”.

Oma kasvatti palaa Camp Noulle

La Masian kasvatti Marc Bartra palaa sunnuntaina jälleen tutulle stadionille Camp Noulle. Toppari edusti Barcelonaa pitkään mutta ei koskaan saavuttanut läpimurtoa kasvattiseurassaan. Puolustaja siirtyi ensimmäistä kertaa muualle kaudeksi 2016-17 tekemällä nelivuotisen kontrahdin saksalaiseen Borussia Dortmundiin. Keltapaidoissa Bartra pelasi kaksi kautta ennen kuin siirtyi Betisiin kuluvan vuoden tammikuussa.

Eniten vastuuta Bartra, nyt 27, sai Barcelonassa kaudella 2013-14. Silloin hän pelasi 20 La ligan ottelussa 1587 minuuttia ja oli 17 kertaa avauksessa.

– Betisissä Bartra on noussut Espanjan maajoukkueeseen ja ollut yksi La Ligan koko kauden parhaista toppareista. Sikäli tilanne on mielenkiintoinen, koska Barcelonalla on isoja loukkaantumishuolia nimenomaan topparin tontilla tällä hetkellä, kun Samuel Umtiti ja Tomas Vermaelen ovat olleet poissa, Kallström muistuttaa.

– Siellä ei ole ketään muita kun (Gerard) Pique ja (Clement) Lenglet. Nyt Bartralla on erittäin iso mahdollisuus näyttää närhen munat Camp Noun kotiyleisölle.

Barcelonan valmentajalla Ernesto Valverdella riittää pohdittavaa myös hyökkäyskaluston organisoinnissa, kun Messin lisäksi Coutinho ja Ousmane Dembélé ovat mahdollisesti sivussa.

Barcelona-Real Betis pelataan sunnuntaina 11.11. kello 17.15 alkaen.

C Moren suoratoistopalvelu tarjoaa uusille asiakkaille mahdollisuuden seurata perjantaista sunnuntaihin La Liga -kierroksen kaikki 10 ottelua maksutta. Lue lisää täältä.

Christos Zavros
Twitter: @CZavros

Liity Jalkapallon olohuoneen sisäpiiriin!
⚽ Klikkaa itsesi Facebookiin TÄSTÄ.
⚽ Liity jäseneksi ja odota hyväksyntää

Katso FC Barcelona – Levante ilmaiseksi!

  • Näe kaikki Copa del Reyn matsit ilmaiseksi